視覚から意識の世界をのぞく

N. K. ロゴセティス
200003

日経サイエンス 2000年3月号

9ページ
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だまし絵のような2通りに解釈できる絵は,一方の解釈で見ているときには,もう一方の解釈の絵は見えない。2つの解釈が入れ替わるときに,脳の中ではいったい何が起きるのだろうか。
 著者たちが研究しているのは,2つの異なる視覚パターンがそれぞれの目に同時に提示されたときに起きる,「両眼視野闘争」という現象に導く多義性だ。人間は,片眼ずつに違うパターンを見せられると,その脳は,最初に一方の知覚を,そしてそれからもう一方の知覚を,といった具合にゆっくりと交互に意識を向ける。
 実験室でこの効果を生み出すために,私たちは立体鏡を使った。訓練されたサルは,このような視覚刺激を見せられると,2?3秒ごとに変化する知覚を体験していることをレバー押しなどで報告する。私たちの実験で,このような変化を報告しているとき,これに対応する神経活動を明らかにすることが可能になった。