今だから考える エネルギー技術7

SCIENTIFIC AMERICAN編集部
201107

日経サイエンス 2011年7月号

10ページ
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 福島第1原子力発電所の事故と夏に予想される電力不足で,エネルギー問題への関心が高まっている。原発は怖い,さりとて代替エネルギーも当てにならないというのが,多くの人の正直な感想だろう。解決する方法はないのだろうか? 「今はない」と言うしかないが,もしも実現すればエネルギーの需給を根本的に変え得る新技術がいくつか提唱されている。電気でなく磁気で冷やす新しい冷房や,太陽光から燃料を作る技術,核廃棄物を燃やして発電するハイブリッド原子炉などだ。既に相当の費用が投じられ,研究開発も進んでいる。ただ実験的には可能でも,そこそこの費用で大量供給できないと,本当の実用技術にはならない。それが最大の壁だ。