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第40回 量子現象で遺伝子を読む 新たなシーケンサー実用化へ:谷口正輝

安藤淳(日本経済新聞編集委員)
201407

日経サイエンス 2014年7月号

4ページ
( 1.7MB )
コンテンツ価格: 500

DNAを1分子ずつ高速で読み取る次世代型シーケンサー
欧米の後塵を拝してきた分野で,新たな量子技術を武器に巻き返しを図る


 遺伝子検査ビジネスなどで引っ張りだこのゲノム解読装置,シーケンサー。次世代型といわれる高性能タイプは米欧メーカーがほぼ独占しているが,大阪大学産業科学研究所教授,谷口正輝はそこへ楔を打ち込み「次々世代型」で先頭集団に躍り出ようとしている。武器となるのは日本の優れた半導体技術と,大阪の職人技だ。 (文中敬称略)

量子現象でDNAを読む
 谷口は理論化学者,福井謙一を輩出した京都大学工学部で学んだ。取り組んでいたのは有機化合物の分子を設計し,実際に結晶を作って性質を調べる研究。そのうちに,分子を1つ1つ作る技術を何か意味のあることに生かせないか,と考えるようになった。
 折しも,人間のゲノムをすべて読み取る「国際ヒトゲノム計画」が佳境を迎え,遺伝情報の担い手であるDNAが身近に感じられるようになっていた。「DNAを構成する塩基を1分子ずつ解析したらどうか」。そんな思いが頭をもたげた。今で言う「1分子シーケンシング」だ。京大で大学院を終え,博士研究員(ポスドク)として取り組むテーマはDNA解析に決めた。