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第65回 金・銀・銅含む黒鉱 沖縄海底で“養殖”へ:野崎達生

小玉祥司(日本経済新聞シニア・エディター)
201611

日経サイエンス 2016年11月号

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海底の火山活動を利用して金や銅などの鉱石を人工的に育てる
沖縄沖の海底に試験装置を設置してデータ収集を進め
資源・エネルギーの視点から環境問題の解決を目指す

 メタンハイドレートやレアアース泥,マンガン団塊など海底に眠る資源が注目されている。日本は世界第6位の排他的経済水域を持ち,エネルギーや金属資源を自給できる可能性を秘めると期待は高い。しかし実用化には採掘技術だけでなく,海洋汚染といった環境問題をいかに解決するかなど壁が存在する。では採掘するのではなく,金や銅などの有用な金属資源を含む鉱石を“養殖”できないか。海洋研究開発機構(JAMSTEC)研究員の野崎達生は,環境にも優しいそんな資源開発の試みに取り組んでいる。(文中敬称略)