特集:アインシュタイン「奇跡の年」から100年
業績と生涯 証言で追う巨人の軌跡

G. マッサー(SCIENTIFIC AMERICAN編集部)
200412

日経サイエンス 2004年12月号

3ページ
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 アインシュタインが統一理論に取り組み始めたのは1920年代の初めのことだ。量子力学が登場したばかりの時代で,ゲージ対称性や余剰次元といった新しい概念が次々に紹介され,物理学は全体を包括できる大きな枠組みを求めて活気づいていた。
 しかし,次々と統一理論を発表しては撤回を繰り返すアインシュタインに対し,物理学者の多くは相対論に基づいたアプローチでは統一理論構築は無理だと考えるようになる。アインシュタインの死後,統一理論への出発点が量子力学にあることが共通認識されるようになった。
 この記事では,アインシュタインがSCIENTIFIC AMERICAN1950年4月号に寄稿した原稿を引用しながら,彼の科学に対する考え方を紹介する。「理論的アイデアは,経験と無縁でもなければ,経験から導かれるものでもない。創造的行為によって生み出される」と述べる。重力を無視した統一理論の構築を断固として拒否したアインシュタインだったが,いまなお重力は孤独だ。