揺れる前に警報
緊急地震速報システム

R. アレン(カリフォルニア大学バークレー校)
201106

日経サイエンス 2011年6月号

8ページ
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 テレビ画面に緊急地震速報のウインドウが開き,身構えているとやがて本当に揺れ始める──東日本大震災の余震が続くなか,毎日のようにそんな経験をするようになった。強い揺れが到達するまでに数秒から数十秒(震央との距離関係による)の猶予が得られるので,机の下に身を隠したり,電車を止めたり,必要最小限の手を打つ貴重な時間となる。この種の緊急地震速報システムを導入している国は世界に5カ国・地域あるが,日本のシステムが最も先進的で,今回の震災でも概ねうまく機能した。大地震が予想される米国カリフォルニア州でも同種システムの整備計画が進んでいる。直前予知が不可能な以上,これは実行可能な最善の策といえる。