記憶の引き出し「コンセプト細胞」

R. キアン=キローガ(英レスター大学)
I. フリード(カリフォルニア大学ロサンゼルス校)
C. コッホ(カリフォルニア工科大学)
201305

日経サイエンス 2013年5月号

8ページ
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 私たちの脳細胞のうち1万個くらいは,例えば「綾瀬はるか」に反応するらしい。その細胞集団は,テレビで話している彼女を見ても,雑誌のグラビアを眺めても,友達が「綾瀬はるか」と言っても反応する。特定の画像や音ではなく,「綾瀬はるか」というコンセプトに反応しているのだ。私たちの記憶は,こうしたコンセプトを格納する多数の引き出しによって作られているようだ。綾瀬はるかのコンセプト細胞の一部は,おそらく「大河ドラマ」や「夕食後のテレビ」などのコンセプトにも反応するだろう。そうやって脳は異なるコンセプトを関連づけている。目や耳がとらえた膨大な情報から意味のあるものだけをうまく記憶する,うまいやり方だ。