特集:人類進化 今も続くドラマ
気候変動のインパクト

P. B. デメノカル(コロンビア大学)
201412

日経サイエンス 2014年12月号

7ページ
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 初期人類の祖先は二足歩行や大きな脳,巧みな道具作りを通じて,当時拡大中の草原にうまく適応して繁栄し,一方で類人猿的な祖先は森林に置き去りにされた――。サバンナ仮説といわれるこうした見方は今大きく見直されている。生息場所の森林から草原への変化は一挙に進まず,頻繁な湿潤・乾燥の気候サイクルがあり,我々はそうした環境変化の中で集中的・突発的な進化を遂げたようだ。