特集:宇宙の光を読み解く
銀河系外背景光で探る宇宙史

A. ドミンゲス(米クレムゾン大学)
J. R. プリマック(米カリフォルニア大学サンタクルーズ校)
T. E. ベル(サイエンスライター)
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日経サイエンス 2015年9月号

7ページ
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夜空は暗く見えるかもしれないが,実際には宇宙の歴史の中で輝いたことのあるすべての銀河の光が蓄積して充満している。この銀河系外背景光は膨張する宇宙全体に広がっていて,近くのもっと明るい光源に紛れるため検出が難しい。ブレーザーと呼ばれる遠くの明るい銀河(活動銀河核)からのガンマ線が,銀河系外背景光の光子と衝突してどれだけ弱まるかを観測することによって,とうとうこの光を測定できるようになった。銀河系外背景光を調べることによって,そこに保存された宇宙史の記録を吟味できる。