特集:宇宙の光を読み解く
ガンマ線で見る極限宇宙

中島林彦(編集部)
協力:手嶋政廣(東京大学宇宙線研究所)
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日経サイエンス 2015年9月号

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ガンマ線は大気に吸収されるので宇宙望遠鏡による観測になるが,非常に波長の短い(エネルギーが高い)ガンマ線は大気に突っ込むと可視光を生み出すので,これを光学望遠鏡で捉えることでガンマ線天体を地上観測できる。このタイプの次世代ガンマ線望遠鏡の建設が2015年秋から始まる。完成は2020年代初頭の予定で,ガンマ線バーストなど宇宙の超高エネルギー現象の研究が大きく進展しそうだ。宇宙空間を超高速で飛び交う荷電粒子,「宇宙線」の起源解明や暗黒物質の探索も進むと期待されている。