特集:暗黒物質に異説
ダーク銀河の謎

B. A. ドブレスク(米国立フェルミ加速器研究所)
D. リンカーン(米国立フェルミ加速器研究所)
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日経サイエンス 2015年10月号

10ページ
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宇宙には,現に見えているよりも多くの物質がなければならない。見えない暗黒物質(ダークマター)探しは,目標を1種類の見えない粒子に絞っていたが,20年以上の実験でも見つかっていない。「エキゾチック」な暗黒物質候補が正解かもしれない。暗黒物質は1種類の粒子ではなく,通常の物質とはほとんど相互作用しない複数種類の粒子で,それらは何種類かの未知の力によって相互作用している可能性がある。暗黒物質粒子が結びついてダーク原子やダーク分子をなし,さらにそれが集まって隠れた銀河円盤をなし,天の川などの渦巻銀河の腕に重なっているかもしれない。そんな暗黒物質の証拠を探す実験がいくつか進行中だ。