隠された難聴

M. C. リバーマン(ハーバード大学)
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日経サイエンス 2015年11月号

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 騒音の激しい工場や大音響のコンサートが聴覚障害を引き起こすことがある。騒音性難聴といわれ,大きな音によって聴覚の閾値が上昇し,普通の会話などが聞き取りにくくなる。内耳の有毛細胞に損傷がなければ,聴力はやがて回復すると考えられてきた。ところが最近の研究から,有毛細胞が無傷でも,その先につながる聴神経のシナプスが騒音によって破壊されると,有毛細胞との接続が断たれ,回復不能の難聴に陥ることがわかってきた。聴覚閾値の検査では“正常”な結果が出ることから,「隠された難聴」とよばれる。著者らは神経栄養因子を用いた治療法を探る一方,聴神経を守るために騒音への注意を呼びかけている。