ヒトらしさを生んだ遺伝子欠失

P. L. レノ(フィラデルフィア・オステオパシー医科大学)
201710

日経サイエンス 2017年10月号

7ページ
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 大きな脳などの特徴をヒトは進化の過程でどのように獲得したのか? それらのもとになる遺伝子を新たに獲得したのだろうと考えがちだが,そうではないようだ。近年のゲノム解析で,他の哺乳動物にあってヒトでは失われたDNA配列が500カ所以上見つかった。そのうち著者らが調べた3つの配列は遺伝子を調節するスイッチで,それらを欠失したことが脳の大型化や直立歩行を促進し,夫婦の絆を深めたようだ。