特集:性とジェンダーの科学(後編)
見過ごされてきた医学上の性差

M. L. ステファニク(スタンフォード大学)
201801

日経サイエンス 2018年1月号

6ページ
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 2013年1月,米食品医薬品局(FDA)は,米国で最もよく使われる睡眠薬アンビエン(日本名マイスリー)の推奨用量を,女性についてだけ半減した。アンビエンと同じ有効成分を用いた製品を服用している米国女性570万人の15%が,8時間後に居眠り運転したことがあると判断したためだ。男性の利用者350万人では3%しかいなかった。

 広く処方されてている医薬品の多くは,薬物代謝や耐性,副作用,効能などが,平均的な女性と平均的な男性との間で顕著に異なっている。だがその性差は,長らく見過ごされてきた。理由の1つは,性差を調べる研究が行われてこなかったことだ。動物を扱う医学研究の大部分は,オスの,主に齧歯類だけを用いている。女性が臨床試験に参加している臨床試験は少なく,2003年の心血管疾患治療の臨床試験258件を調べたところ,女性の参加があったのは27%に過ぎなかった。この状況では,心臓発作で入院した若い女性の死亡率が若い男性の2倍に達する理由が不明だったのも,驚くには当たらない。