麻酔手術の曙

L. フィッツハリス(医学史研究家)
201801

日経サイエンス 2018年1月号

4ページ
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 1846年12月21日,英ロンドン大学の階段手術教室でロバート・リストンという外科医がエーテルを用いた全身麻酔手術を実演した。それまで手術は激痛を伴う苦しみと同義だったが,重い骨髄炎に苦しんでいた患者は右脚の切断に何の痛みも感じず,手術の様子を見守っていた外科医たちは驚嘆した。画期的技術として熱狂的に迎えられたエーテル麻酔だが,話はそこで終わらない。無痛手術が可能になったことで実施例が増え,皮肉にも術後の感染症で死亡する例が増えた。この問題に挑んだのが,あの階段教室の隅で実演を見ていたジョセフ・リスターという若い医学生だった。後に手術器具の消毒などの対策が確立したのは彼の努力による。