特集:生命の起源
地下にいた始原生命体

中島林彦(日本経済新聞)
協力:鈴木庸平(東京大学)
鈴木志野(海洋研究開発機構)
201803

日経サイエンス 2018年3月号

10ページ
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 これまで知られている微生物より微小で,ゲノムサイズもかなり小さく,生物にとって必須とされる遺伝子の多くが欠落している奇妙な微生物群の存在が明らかになった。CPRと略称されるこの微生物群は,土壌などの一般的な環境では少数派だが,普通の生物が生きていけない地下深部世界では多数派となっている。その正体を解明する研究が進んでいるが,もしかするとCPR細菌は地球で最初に誕生した生命の名残を色濃く残す微生物なのかもしれない。