ヘビが手足を失ったわけ

H. イー(中国科学院・古脊椎動物古人類学研究所)
201804

日経サイエンス 2018年4月号

6ページ
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 ヘビの体形は脊椎動物の標準とはかけ離れている。手足のないこの極端な体形はなぜ,どのように進化したのか? 陸に穴を掘ってすむようになる過程で四肢を失ったという説と,海で泳ぐためにこの形質を進化させたという説がある。どちらの環境も流線形の体が有利だ。近年の新たな化石の解析によると,前者の可能性が大きい。そうした変化を生んだ遺伝子メカニズムも明らかになり,進化の物語が見え始めた。