巨大モササウルスの海に迫る スミソニアン博物館からのレポート

西村 絵(日本経済新聞)
201905

日経サイエンス 2019年5月号

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 今から9800万?6600万年前,地上で恐竜が闊歩していた時代に,海で覇を競っていたのが大型海生爬虫類モササウルスだ。近年,アフリカのアンゴラ共和国で行われた大規模な発掘調査で,モササウルスや首長竜,貝類や魚類などの化石が大量に見つかり,白亜紀後期の海の生態系の様子が浮かび上がってきた。モササウルスは共食いしたり近縁の種と争ったりしながら,熾烈な生存競争を繰り広げていたようだ。