特集:色彩の科学 物理が生んだ究極の黒

鴻 知佳子(フリーランスライター)
協力:雨宮邦招(産業技術総合研究所)
202105

日経サイエンス 2021年5月号

8ページ
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16.78カラットの天然の黄色ダイヤモンド。200万ドルのその輝く姿が,消えた。物体自体がなくなったわけではない。ただその表面を,光を全て吸収する特殊な材料で覆ってしまったため,いくら目を凝らしても存在がわからない。まるでぽっかりと穴が開いたように,黒い闇と化している。

 『虚飾の贖(あがな)い』と題されたこの作品は,2019年秋,ボストン在住のアーティスト,シュトレーベとMITが共同で発表した。ダイヤモンドを覆った黒い素材は,MITの研究グループが作った,可視光を99.995%以上吸収する「世界一黒い物質」だ。その正体は,特殊な形に並べたカーボンナノチューブである。

 あらゆる光を吸収する真っ黒な物質は高度な光学計測に不可欠で,研究者たちが開発にしのぎを削って来た。最新の科学から生み出されたその構造は,意外なことに極楽鳥の漆黒の羽にも備わっているらしい。より使いやすく完全な黒を目指す材料開発競争と,最新の黒をめぐる美術界の確執,さらに鳥たちの求愛ダンスまで,「究極の黒」をめぐる話題をお届けする。